Atari 2600/Video Computer System (1977)

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Atari 2600 con un control.

Ficha del Atari 2600/VCS

Lanzamiento:

  • Agosto de 1977 (EE UU)
  • Principios de 1978 (Venezuela)
  • 1978 (Reino Unido, Australia y Japón)
  • Finales de 1979 (Alemania)
  • 1980 (México)
  • Noviembre de 1980 (España)
  • 1 de septiembre de 1981 (Francia)
  • Julio de 1982 (Perú)

Fabricante:

  • Atari, Inc. (1977-84)
  • Atari Corporation (1984-92)

Generación: Segunda

Precio original:

  • 180.99 U$ (EE UU, 1977) equivalente a 735.54 U$ actuales, que a su vez serían 666.61 euros.
  • Entre 30000 Y 35000 pesetas (España, 1980) equivalente a entre 642 euros y 749 euros actuales.

 

CPU: MOS Technology 6507 a 1.19 Mhz.

Ventas: 30 millones de unidades.

Conexión a la TV: Antena RF.

Alimentación: Adaptador de corriente DC a 9V.

Descontinuado: 1 de enero de 1992.

Predecesor: Atari Pong (1975)

Sucesor: Atari 5200 (1982)

 

La Atari 2600/VCS es una videoconsola lanzada en agosto de 1977 por Atari.

Es la tercera consola de la historia en usar cartuchos intercambiables, a pesar de no ser la primera, popularizó dicho formato.

Su bajo precio en comparación a la competencia, gran y atractivo catálogo de juegos, gran publicidad,… Lo convirtió en la consola de mayor éxito y ventas de la segunda generación, y una de las más populares y recordadas de la historia. La Atari 2600 es la consola más famosa fabricada por la propia Atari, dado a que ninguna de las que lanzó posteriormente a la 2600, no consiguieron acercarse ni a mitad del éxito que tuvo.

Historia

Inicios

En plena época de esplendor de las primeras máquinas arcade fabricadas por Atari (Pong, Breakout, Tank,…) , a Nolan Bushnell, fundador y presidente de la propia compañía, se le ocurrió la idea de hacer un sistema que conectado al televisor, podías disfrutar de los mismos juegos de los salones recreativos, mediante cartuchos intercambiables y compatibles para el sistema en concreto.

En un principio se pensó en usar un sistema de interruptores como era en la Magnavox Odyssey, pero se decidió finalmente en  hacer una consola con un procesador central y un puerto de expansión para cartuchos de juegos, que traían un chip con la información del juego que tenía que ser reproducida por el sistema.

El desarrollo del hardware fue llevada a cabo por Cyan Engineering, un grupo de ingenieros dentro de Atari que investigaba y creaba nuevas tecnologías. En poco tiempo, habían desarrollado el primer prototipo de su futura consola, el “Stella”, llamado así en honor del apodo de la bicicleta de uno de los ingenieros que se involucraron en el proyecto.

Prototipo “Stella” (1975/76)

Si bien, el prototipo se había terminado y se podía materializar en una consola y venderlo, pero Atari no contaba con suficiente capital para poder hacerlo, y se le sumó el problema de que tenían que sacar el sistema lo más pronto posible para asegurarse de tener éxito, ya que en muy poco tiempo aparecerían sistemas muy similares, y que abundarían el mercado.

Así fue cuando en noviembre de 1976, Fairchild Semiconductor lanzó la VES (Video Entertainment System), que al igual que la futura videoconsola de Atari, ofrecía videojuegos mediante cartuchos, convirtiéndose en la primera consola en usar cartuchos intercambiables de la historia, y también, en la primera en usar un microprocesador como tal. A pesar de haber salido antes, y que poseía un catalógo de unos 27 cartuchos (los cuales contenía diferentes variantes de juego), que era una cifra bastante interesante por aquel entonces… Acabó siendo un fracaso, por su elevado precio (unos 170 dólares, equivalentes a más de 700 dólares actuales) y que había miles de consolas en el mercado compitiendo.

En el mismo año que había salido la Fairchild VES (1976),  General Instruments lanzaba en el mercado el chip AY-3-8500 (del cual ya le dediqué un artículo), que llevaba en memoria 6 variantes de juego al estilo de Pong, a un precio de tan sólo 5 dólares. Debido a lo económico que era, y que uno podía usar el chip para construir su propia consola fácilmente, y así mismo, venderla.

Esto provocó que durante 1976, y sobre todo entre 1977 y 78, cientas de empresas que nunca habían tenido absolutamente nada que ver con electrónica (y sobra decir con videojuegos) hicieron encargos de chips AY-3-8500 a General Instruments para producir su propia consola. También en esos años se fundaron cientas y cientas de compañías que exclusivamente se dedicaron a comercializar sus consolas, pensando de que iba a ser un negocio rentable, del cual se iba a lucrar todo el mundo, cosa que no fue así. Debido a la colosal cantidad de consola por aquel entonces (conociéndose esta época como la “Fiebre del Pong”). Pero cientas de consolas no podían coexisitir en el mercado, por lo que se sobresaturó, y como consecuencia, se produjo una importante crisis, el “crash del videojuego de 1977”.

Esta crisis sucedida entre 1977 y 1978 provocó que cientas de empresas quebrasen, o que directamente dejaron el negocio del videojuego, quedándose los que lo pudieron hacerle frente.

En enero de 1977, cuando el crash estuvo a punto de estallar, RCA lanzaba su videoconsola doméstica a base de cartuchos, la RCA Studio II. Fue un fracaso aun mayor que la Fairchild VES, tanto, que fue retirada del mercado a finales del mismo año/principios de 1978.

Primer modelo del Fairchild Video Entertainment System (1976)

RCA Studio II (1977)

Atari no podía dejar más tiempo sin sacar su sistema, si es que querían tener éxito. En 1976, Nolan Bushnell decidió contactar con diferentes grandes corporaciones (Disney, Universal,…) para vender su compañía, y para tener capital suficiente para poder lanzar el “Stella” lo antes posible. Para su desgracia, no se interesaron, porque los ejecutivos más importantes de esas grandes compañías, veían los videojuegos veían como un “mercado inviable y una pérdida de tiempo”.

Sin embargo, el poderoso grupo empresarial de Warner Communications, se interesó bastante por Atari, curiosamente, por el mero hecho de que al hijo de Steve Ross, presidente de Warner, le gustaban los juegos electrónicos. Se realizó la transacción, y Warner le hizo la jugosa oferta de 28 millones de dólares (equivalentes a casi 120 millones de dólares actuales). Nolan Bushnell aceptó sin pensarlo, y en julio de 1976, Warner compró su compañía, y en octubre de ese mismo año, Atari ya era oficialmente división de Warner.

Nolan Bushnell junto con Chuck E. Cheese. (1977)

Lanzamiento

Una vez que ya tenían dinero, mejoraron el prototipo, y prepararon el sistema lo antes posible.

La producción de la nueva consola comenzó en junio de 1977.

Finalmente, en agosto de 1977, Atari presentaba lo último en consolas de juegos, la revolucionaria Atari Video Computer System (Sistema Informático de Vídeo), con sus nueve cartuchos de juegos iniciales:

  • Combat .
  • Air-Sea Battle.
  • Indy 500.
  • Black Jack.
  • Surround.
  • Street Racer.
  • Star Ship.
  • Basic Math (en 1980, se renombró a Fun With Numbers).
  • Video Olympics.

Primer anuncio de la Atari VCS (agosto de 1977). El cartucho de Space Mission se le cambió el nombre a Star Ship poco después de su lanzamiento.

Folleto introductorio a la Atari VCS (1977)

Primer anuncio para TV del Atari VCS (1977)

La consola tuvo mucho éxito en 1977, consiguiendo así vender 340.000 unidades (cifras muy notables para la época), pero Warner no estaba muy contenta con los beneficios obtenidos por la consola, de los que esperaban bastante más, y con la forma excéntrica con la que Nolan Bushnell dirigía Atari (él y sus empleados fumaban porros por la oficina, iban vestidos con vaqueros y camisa, bebían cerveza y otras bebidas alcohólicas en las reuniones,…)

El resultado fue abaratar costes con la fabricación de la VCS, por lo que en 1978 se llevó la producción a Oriente y revisaron la carcasa y la placa (Atari Light Sixer), para poder reducir costes de fabricación. En ese mismo año, la VCS conseguía vender unas 500.000 de 800.000 producidas en 1978, enfureciendo enormemente a los directivos de Warner.

Anuncio de Atari, publicitando 11 cartuchos nuevos (Noviembre de 1978)

Anuncio Atari VCS (Noviembre de 1978).

Cambios en la dirección de Atari

Warner viendo el auge de los ordenadores personales (Apple II, Commodore PET,…), quería que Atari sacara su propio ordenador/consola, para sustituir al “fiasco” de la VCS. Bushnell se negó a hacerlo, y como consecuencia de lo último y porque estaban endemoniados con él, fue echado de su propia compañía en noviembre de 1978. Al año siguiente, salieron los Ataris 400 y 800, que serían los ordenadores que iniciaría la “Familia de los 8 bits de Atari”, los cuales, a pesar de ser muy superiores técnicamente en comparación a la mayoría de ordenadores personales de por aquel entonces, tuvieron un éxito modesto, y no llegó a ser tan popular como iba a ser la VCS en posteriores años.

Anuncio de presentación de los Atari 400/800 (Noviembre de 1979)

Anuncio de TV de los ordenadores Atari (1981)

 

Ray Kassar junto a un Atari 1200XL (1982)

Nolan Bushnell fue sustituido por Ray Kassar, hombre que fue presidente de una empresa dedicada a la industria textil. Él era el claro estereotipo de hombre de negocios atrajeado, y como es de esperar, no tenía ni idea sobre videojuegos.

En la presentación de él como nuevo presidente de Atari, uno de sus ingenieros le preguntó que si había tenido algún tipo de experiencia con videojuegos, electrónica, o con algo similar. Él respondió diciendo que no sabía nada sobre el mundillo, solo del industria de la industria del tejido, pero de todos modos, hacer un videojuego es lo mismo que hacer una toalla.

A pesar de dar una buena ola de marketing a la VCS, y que Atari estaba sacando grandes beneficios, era muy odiado por los programadores. Odio causado por el pensamiento de Kassar de que los diseñadores e ingenieros eran de menor categoría social, lo que provocó que bajase sus salarios al mismo que el de los encargados de la limpieza de las oficinas. Además, Kassar los despreciaba, y para empeorar aun más las cosas, les prohibió poner sus nombres en los videojuegos que ellos habían programado.

Esto último fue un golpe duro para los diseñadores de videojuegos de la compañía, debido a que no se le podían reconocer sus trabajos.

Entonces, el señor Warren Robinett, incumplió dicha norma dejando su nombre en una de las salas de su mítico juego Adventure, que llevaba desarrollándose desde junio de 1978, pero no fue acabado hasta 1979, y se lanzó en febrero de 1980. Esta sala era secreta y sólo se podía acceder atravesando un pixel. A pesar de que se estaba jugando su trabajo, nadie se dio cuenta. También en el año 1979 desarrolló el BASIC Programming, que era un juego para programar con BASIC en la VCS, a pesar de sus enormes limitantes. Cuando terminó ambos juegos, se fue de Atari.

Adventure fue un gran éxito para la consola, consiguió así vender un millón de copias. Pero el secreto que tenía no fue descubierto hasta 1982, cuando un niño de doce años escribió una carta a Atari diciendo que había descubierto una sala secreta en el juego Adventure que ponía “Created by Warren Robinett”.

A Ray Kassar le hizo gracia el hecho, y permitió que se pudieran hacer este tipo de cosas en sus juegos. Es a partir de aquí cuando nacen los “Easter Eggs” o “Huevos de Pascuas”.

 

El gran éxito

Mientras tanto, las ventas de la VCS empezaron a subir ligeramente cada vez más. En 1979, se vendió 1 millón de consolas, y se convirtió en una sensación de las navidades de aquel año. Por el mismo tiempo, el juego de Taito, Space Invaders, lanzado año antes en arcade, estaba teniendo muchísimo éxito internacional en los salones recreativos. Entonces, Ray Kassar pensó en lanzar un port del juego para la VCS con la licencia de Taito, teniendo en cuenta en que el juego todavía no había sido versionado para ninguna consola y por lo tanto, tendrían aun mayor éxito y fama. En 1979, Atari se reunió con la filial americana de Taito, y le dieron licencia para desarrollar el Space Invaders para Atari VCS, convertiéndose en el primer juego lanzado bajo licencia. Finalmente en enero de 1980, Atari lanzó el Space Invaders para su consola oficialmente, teniendo un éxito arrollador en poco tiempo, se vendieron dos millones de consolas en 1980. Debido al éxito y fama que ganó la VCS gracias al juego, el Space Invaders es considerado actualmente como el primer “killer-app” de los videojuegos.

Caja de Space Invaders (1980)

Screenshot de Space Invaders

Publicidad de Atari VCS (1980)

Anuncio de TV del Space Invaders de Atari (1980)

La primera desarrolladora de videojuegos independiente: Activision

En septiembre de 1979, los empleados estrella de Atari: David Crane , Larry Kaplan, Alan Miller y Bob Whitehead abandonan la compañía cansados y cabreados por su nueva dirección, y fundan el 1 de octubre de 1979, junto con el ejecutivo discográfico Jim Levy: Activision

La nueva compañía se dedicaría a sacar videojuegos para Atari VCS, lo que convierte a Activision en la primera third-party de la historia. Entre sus videojuegos más famosos estaban: Boxing, Freeway, Stampede, River Raid, Laser Blast, Keynstone Kapers y Pitfall!, siendo este último el más exitoso y vendido de la compañía para Atari VCS.

 

Anuncio de TV de Pitfall! de Activision para Atari VCS (1982)

Pero el concepto de exclusivamente sacar videojuegos para una consola, no le gustó en absoluto a la dirección de Atari. Esto conllevo a que Activision fuera demandada por estas prácticas, pero como el diseño de cartuchos de VCS no fueron patentados y cualquiera podía desarrollar juegos para el mencionado sistema, entonces Activision estaba haciendo algo completamente legal, por lo que las diversas demandas de Atari a Activision, y tiempo después, a diversas compañías que estaban desarrollando videojuegos para VCS, no tenían ningún tipo de validez.

Nuevas desarrolladoras de videojuegos

Anuncio TV de Demon Attack de Imagic (1982)

Anuncio de TV de los juegos de M Network para Atari (1982)

Más tarde, aparecieron decenas de nuevas third-partys, como Imagic, M Network, Coleco,… que se dedicaron a hacer videojuegos para la VCS. A pesar de que había muy buenos juegos por parte de otras compañías (Demon Attack de Imagic, Bank Heist de Fox Interactive, Donkey Kong de Coleco,…), muchas otras sacaron juegos bastante malos para Atari, cosa que no pudo ser controlada, y como consecuencia, el mercado acabó saturado en cuestión de un año. No se controló debido a que, como se mencionó antes con Activision, Atari declaró la guerra a aquellos que estaban desarrollando videojuegos para su consola, denunciando cada mes a cada compañía, a pesar de que ser algo completamente  legal al no estar patentado el diseño de cartuchos para VCS.

Una de las empresas más notables fue Mystique, que desarrolló títulos de género pornográfico para la VCS. Gracias a esta compañía, nacieron los videojuegos eróticos, a pesar de no ser eróticos en absoluto y que además eran juegos malos como ellos solos.

Las ventas de sus cartuchos fueron bastante limitadas y eran colocados en el rincón de las tiendas, para evitar que llamase la atención de los niños.

El juego más famoso de Mystique es Custer’s Revenge (1982), juego en el que controlabas al general Custer desnudo, y tenías que ir hacia un cactus donde había una india con quién tenías que practicar sexo, pero evitando las flechas que caían del cielo. A pesar de ser curioso y un poco gracioso, al poco tiempo el juego se hacía demasiado aburrido y tedioso.

Anuncio de juegos de Mystique para Atari VCS (1983)

 

 

Screenshot de Custer’s Revenge (1982)

Para 1983, Atari había perdido el absoluto control de quién estaba desarrollando para su consola, y no denunció a más compañías. Esto último junto con la cantidad de videojuegos malos que abundaban el mercado, fue uno de los que desencadenó el crash del videojuego de 1983, hecho importante que hablaremos cuando lleguemos a esa época.

 

La competencia

Como toda consola, tuvo su competencia. La VCS, de manera instantánea superó a la Fairchild VES tanto en ventas como en éxito (que para aquel entonces, coincidiendo con el lanzamiento de la consola de Atari, Fairchild renombró la VES a Channel F). Y de la RCA Studio II, ni hablemos…

En 1978, año después que Atari lanzase la VCS, Magnavox, tras su primera Odyssey en 1972, y las consolas dedicadas Odyssey entre 1975 y 1978, decidía presentar la sucesora definitiva de la Odyssey 1 para competir con Atari: la Odyssey 2. Se lanzó en diciembre de 1978 en Europa bajo la marca de Philips y con el nombre de Videopac G7000, a Estados Unidos no llegó a ver la luz hasta febrero de 1979. A pesar de que tuvo un catálogo de juegos bastante interesante, y que contó con juegos tales como KC’Munchkin (1981), un clon del Pac-Man, que provocó que Atari denunciará a Philips, ya que Atari poseía los derechos del juego original, pero sin embargo, perdieron el juicio, y Philips/Magnavox siguió distribuyendo el juego.

Portada de KC Munchkin (1981)

 

Gameplay de KC Munchkin

Otros juegos destacables de la Odyssey 2 están: Space Monster/Alien Invaders (en su versión de USA) (1980), Quest for the Rings (1981), Race/Spin-Out/Cryptogram (1978),  Air-Sea War–Battle (1978),…

A pesar de todo, y las capacidades novedosas de la Odyssey 2/Videopac, no pudo hacerle frente a Atari, ya que para 1978/1979, la VCS poseía ya un catálogo bastante más extenso (eso sin contar de que en en 1980 se lanzaría el Space Invaders) y era más económica.

A finales de los 70, Mattel Electronics (la división de entretenimiento electrónico de Mattel) desarrollaba una consola para desbancar a Atari VCS, la Intellivision. Se hizo pruebas de lanzamiento en 1979 en varios sitios de USA, pero finalmente veía la luz en 1980. Tenía mejores gráficos y capacidades técnicas que la VCS, y un catálogo de juegos bastante atractivo para su tiempo, con juego tales como Snafu (1982), Space Armada (1981), Astrosmash (1981), Utopia (1981), Tron Deadly Discs (1982),…

Gameplay de Snafu

Gameplay de Astrosmash

Anuncio de la Intellivision en el que se compara los gráficos de la Atari VCS y de la consola de Mattel. (1981)

Anuncio de TV de la Mattel Intellivision, en el que se comparaba los juegos espaciales de Atari con los de la Intellivision. (1981)

Mattel, aprovechándose de la diferencia abismal técnica que había entre su Intellivision y la VCS, hizo comerciales y anuncios presentados por George Plimpton, que comparaba el realismo de los juegos de Intellivision, en comparación a su versión primitiva en Atari VCS.

La Intellivision, por desgracia, su elevado precio y que poseía un catálogo pequeño a lo que ofrecía Atari, y que algunos de sus juegos son clones descarados de algunos de VCS… No pudo desbancar a la VCS.

En 1982, Coleco, tras el éxito de la Telstar, deciden lanzar su propia videoconsola de cartuchos: la ColecoVision.

Era más potente que Intellivision y la VCS, ofreciendo incluso gráficos idénticos a las recreativas de aquellos tiempos, teniendo ports bastante interesantes, tales como Donkey Kong (1982), Zaxxon (1982), Venture (1982),… La ColecoVision era lanzada en agosto de 1982.

Anuncio de ColecoVision (1983)

Anuncio de TV de la ColecoVision (1982)

También la consola de Coleco, a parte de ofrecer interesantes novedades técnicas, accesorios singulares (como un volante para juegos de carrera),… Podías jugar a los juegos de Atari VCS mediante el “Module Expansion 1”.

La directiva de Atari, estando ya cabreada por las nuevas desarrolladoras de videojuegos para su VCS, este hecho le sentó como una patada en el pecho, enfureciendo aun más a Atari.

Coleco fue demanda por Atari, pero ganaron el juicio, ya que el hardware de la VCS no estaba patentado.

A pesar de las novedades de la consola, y que fue uno de los competidores más importantes de Atari, por desgracia, fue una de las víctimas del crash del videojuego de 1983, durando en el mercado poco más de dos años.

También entre 1982 y 1984, surgieron algunas consolas importantes como la Vectrex, Emerson Arcadia 2001,… Pero por el crash de la industria, duraron muy poco tiempo en el mercado y no pudieron competir mayormente con la VCS.

Anuncio de TV de la Vectrex (1983)

Anuncio de TV de la Emerson Arcadia 2001 (1982)

 

El “sucesor”

Atari viendo que la VCS se estaba quedando obsoleta en comparación a lo que estaba ofreciendo la competencia, decidieron preparar y sacar su sucesora.

La sucesora de la VCS, llamada Atari 5200, era lanzada en noviembre de 1982, como consola “complementaria” a la VCS.

Anuncio introductorio de la Atari 5200 (1982)

Anuncio de TV de la Atari 5200 (1984)

La 5200 era esencialmente un Atari de 8 bits en una consola, siendo muchos de sus juegos muy similares al de los ordenadores Atari y su arquitectura era la misma. Debido a que prácticamente todo su pobre catálogo (unos 70 juegos aproximadamente) ya estaba en su antecesora y en versión para ordenador, poco apoyo por la propia Atari y las desarrolladoras de videojuegos, sus controles defectuosos… La hizo fracasar estrepitosamente, estando menos de dos años en el mercado.

A partir de la Atari 5200, la VCS pasa a llamarse Atari 2600, por el número de serie que lo identificaba (CX2600). Se le cambió el nombre para evitar errores o posibles confusiones entre la 5200 y la VCS.

 

El crash del videojuego de 1983

Los errores que cometió la nueva dirección de Atari (dejar poco tiempo a sus empleados en el desarrollo de un videojuego, salarios muy bajos, tratar mal a los diseñadores de juegos,…), junto con la abundancia de juegos pésimos (ya sea de la propia Atari como de otras compañías), como la versión del Pac-Man para Atari 2600 y el E.T, siendo este último el mayor causante de que Atari casi desapareciera de la faz de la tierra.

Todos estos errores tomados por la compañía provocaron mucha desconfianza. Y el gran auge de los ordenadores personales como el Commodore 64, ZX Spectrum, Amstrad CPC,… Con los que se podían hacer más cosas a parte de jugar, afectó de gran manera en el mercado de las consolas, teniendo en cuenta de que había más de 10 consolas compitiendo en el mercado. Todo en conjunto desembocó el crash del videojuego en EE UU de 1983.

Anuncio de TV de “E.T, The Extra-Terrestrial” para Atari 2600 (1982)

Sin embargo, a pesar del enorme crash que sufría la industria, la 2600 estaba cosechando gran éxito, tanto, que en tan sólo 2 años había conseguido vender 12 millones de unidades, siendo para aquel entonces la consola más vendida y más popular en cuanto haya en los hogares.

Anuncio de Atari 2600 (1982) con la famosa frase de “Have you played Atari today?”

Cambios en Atari

James J. Morgan (1984)

Ray Kassar dejó el cargo de presidente de Atari en 1983, a causa del escándalo de que había vendido acciones de la compañía poco antes de anunciar de que tenían beneficios en diciembre de 1982. Ocupando entonces su cargo James J. Morgan, que había trabajado en empresas tabaqueras, y al igual que el señor Kassar, no tenía ni la más mínima idea sobre la industria del videojuego. La cotización de las acciones de Atari cayeron por los suelos, afectando gravemente a Warner Communications, ya que la mayoría de sus ganancias procedían de Atari.

Artículo del New York Times sobre la grave caída de las acciones de Warner Communications (1983)

Jack Tramiel

Atari, Inc. fue vendida en julio de 1984 por Warner a Jack Tramiel, y se fusionó con Tramel Technology, formando Atari Corporation. La Atari 2600 se siguió comercializando hasta 1985.

 

Atari 520ST (1985)

La nueva Atari iba a estar centrada en ordenadores personales solamente, sacando así nuevos modelos de Ataris de 8 bits y lanzando el Atari ST, que se lanzó para competir con el Commodore Amiga. Pero en 1986, lanzaban la Atari 7800, que se iba a lanzar en 1984 para suceder el fiasco de la 5200, pero debido a los problemas económicos que sufría Atari, no la llegó a lanzar. La 7800 era retrocompatible con la 2600 y tenía muy buenos gráficos para la época, pero cuando se lanzó, no podía hacerle frente a Nintendo con su NES y Sega con su Master System.

Atari 7800 en su versión europea (1986)

 

 

Atari 2600 Jr. (1986)

Anuncio de TV de la Atari 2600 (1986)

También al mismo tiempo que la 7800, Atari relanzó la 2600 bajo una carcasa con la estética de la 7800, pero en pequeño (Atari 2600 modelo Junior). Debido a su bajo costo (50 dólares) y el catálogo de juegos que ya tenía de antes, la hizo bastante popular en Europa y Brasil. Ambas se siguieron comercializando hasta 1992, cuando Atari decidió descontinuar tanto la 2600 y la 7800, teniendo así una vida de 15 años, uno de los más largos de la historia de los videojuegos.

 

Distribución a otros países

 

Reino Unido

Fue lanzada en UK en 1978, gracias a que fue distribuida por Cherry Leisure.

Dejaron de distribuirla en primavera de 1979, y Ingersoll se hizo cargo de ello hasta 1982, cuando Atari la distribuye oficialmente en el país.

Publicidad del Atari 2600 en Reino Unido (1980)

 

Anuncio de TV de Atari 2600 de Ingersoll presentando el Space Invaders (1980)

Anuncio de TV de Atari 2600 de Ingersoll (1981)

Alemania

Fue lanzada a finales de 1979 bajo el nombre de Atari VCS-800, siendo distribuida por Unimex, empresa famosa con anterioridad de haber sido una de las tantas fabricantes de consolas de Pong entre 1977 y 78.

La consola se relanzó con su nombre original (VCS CX2600), el 1 de marzo de 1980.

México

Se lanzó oficialmente en 1980. Fue distribuida por Grafex S.A, que era de hecho, una empresa especializada en la charcutería.

 

Japón

Epoch se encargó de su distribución en Japón desde 1978 hasta 1983, cuando Atari lanzó la Atari 2600 oficialmente en dicho país, bajo la consola Atari 2800, que más tarde se comercializó en USA gracias a Sears, bajo el nombre de Sears Video Arcade II. La 2800 fue completamente ignorada en Japón ya que en el mismo año, Nintendo aparecía con su Famicom (que en 1985, aparecería en occidente bajo el nombre de Nintendo Entertainment System), cosechando gran éxito.

España

Las primeras Atari 2600 llegaron a España en 1979, gracias a que fue importada por grandes centros comerciales (tales como por ejemplo Sears). Claramente no podía considerarse como un lanzamiento oficial, dado a que no llegó a comercializarse a toda España. Se siguieron vendiendo hasta 1980, cuando Audelec se hizo cargo de su distribución oficial para España.

 

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Logo de Audelec  (1982), extraído de una carta del Club Capitán Atari.

En el año 1980, Audelec S.A (compañía con sede en la calle Compás de la Victoria 3, Málaga) se hizo con los derechos para poder distribuir la Atari 2600 de manera oficial en España, y también, para Portugal.

La Atari 2600 se lanzó oficialmente en España en noviembre de 1980, a un precio del que se cree que fue por entre 30.000 y 35.000 ptas.

ATARI 1980

 

Publicidad de Atari aparecida en la página 59 del número 240 de la revista Interviú. Es el primer anuncio de la Atari 2600 en España (18 de diciembre de 1980, versión restaurada).

publicidad atari 1981

Publicidad de Atari aparecida en la revista Muy Interesante, se desconoce de que número exacto y página es. (Septiembre de 1981)

Publicidad de Atari (1981)

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Folleto del “Campeonato Mundial de Asteroides de Atari” (1981).

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Catálogo de juegos para Atari (1982)

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Publicidad de Atari (1983).

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Publicidad de Atari presentando los juegos Phoenix, Vanguard, Centipede y Galaxian, aparecida en La Vanguardia (12 de junio de 1983).        

Anuncio del “Comecocos” de Atari (Navidades de 1982)

La Atari 2600 tuvo éxito en España. En navidades de 1982, con la salida del Pac-Man de Atari, el juego llegó a tener su propio anuncio de TV, siendo así el primer anuncio relacionado con videojuegos en España.

También se creó en España el Club Capitán Atari. Para hacerte socio tenías que enviar la garantía de la consola a Audelec para que recibieras así, la garantía sellada y numerada y el carné de socio del Club Capitán Atari. En cada temporada le llegaba a los socios por correo la revista Atari News (que hablaba de las últimas novedades de Atari), y se sabe que también enviaban catálogos de juegos para encargárselos a Audelec por correo, cheques de descuento en juegos de Atari,…

Audelec se hizo a cargo de su distribución hasta el 30 de octubre de 1984, cuando los socios y la directiva de la empresa aprobaron en una votación, su desaparición. El stock restante de Atari 2600 fue vendido por UMOSSA, empresa del mismo grupo que pertenecía Audelec.

Por lo poco que se sabe, Audelec a parte de distribuir el Atari 2600, distribuyeron los ordenadores Atari 400/800 (que los lanzó en España en 1981) y también relojes de la marca Orient.

Imagen

El cuartel de Audelec (situado en la calle Compás de la Victoria número 3, cerca del centro de Málaga) está actualmente anunciada para venta/alquiler. Hace algún tiempo llegó a haber un Daily Price, pero cerró al poco tiempo.

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Publicidad de la nueva Atari 2600 Jr. (1987/88)

La Atari 2600 regresó en 1987, cuando Ordenadores Atari S.A se encargó de su distribución hasta 1992, junto a la 7800.

 

Otros países

En Perú la consola era distribuida por Coelsa, empresa que también se encargó de distribuir los ordenadores de 8 bits de Atari en el mismo país.

En Brasil era distribuida por Polyvox.

La consola se lanzó el 1 de septiembre de 1981 en Francia.

Anuncio francés de la Atari 2600 (1982)

Modelos

Heavy Sixer

 

Primer modelo de la Atari 2600/VCS. Se produjo desde julio de 1977 hasta otoño de 1978. El modelo Heavy Sixer era manufacturado en Sunnyvale, California, donde se situó la sede de Atari, Inc., aunque las últimas consolas fueron producidas en Taiwan.

Esta versión de la 2600 se caracterizaba por pesar unos dos kilos, siendo el modelo más pesado, la carcasa era muy gruesa, y los bordes de la carcasa que rodean el frontal de madera, son gruesos también, y curvos, formando así una especie de óvalo. Y posee seis botones, característica que tendría el siguiente modelo (Light Sixer).

Este modelo es el “más raro” de la consola, al ser el que menos tiempo en el mercado y por sus ventas, casi un millón de unidades, cifras muy notables para un modelo de consola de hace casi 40 años, pero sus siguientes versiones venderían bastante más. Es una consola bastante codiciada y buscada por los coleccionistas de Atari.

Vídeo-análisis de la Atari Heavy Sixer (1977) realizado por mí.

Versión PAL

La Heavy Sixer llegó a tener una versión PAL, teniendo en cuenta más que nada de que la Atari 2600 llegó a Reino Unido a finales de 1977, gracias a que fue distribuida por Cherry Leisure. Es una simple Heavy Sixer, pero con el TIA y la placa adaptada para dar una señal RF compatible con el sistema PAL. Esta versión es sin duda alguna, extremadamente más rara de hallar que su equivalente NTSC.

 

Light Sixer

 

Introducido en primavera de 1978 y producido hasta 1982, es la primera revisión de la consola. Tiene los mismos seis botones que la Heavy Sixer y la estética es idéntica, con la diferencia de que la carcasa es más ligera y fina, los bordes que rodean el frontal de madera son más rectos y formando ángulos en las esquinas. Esto sumado a que la placa de metal de debajo que protegía la CPU de la consola es de menor espesor en este modelo, se volvió medio kilo menos pesada. Las primeras versiones de 1978 se produjeron en Sunnyvale y el borde de plástico frontal que rodeaba el frente de madera, hacía una curva como en la Heavy Sixer. Algunas posteriores ya fabricadas en Oriente tenían esta carcasa.

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Primera versión de la Atari Light Sixer (1978). Si uno puede llegar a apreciar bien, se ve que el borde de plástico frontal que rodea el frente de madera hace una pequeña curva,  característica que tenía la Heavy Sixer.

En el mismo año, Atari decidió abaratar costes, y trasladó la producción a Taiwan (donde serían producidas la mayoría), y a partir de 1980, se empezaron también a producir en Hong Kong.

Es uno de los modelos más comunes de la Atari 2600, pero también uno de los más buscados por los coleccionistas.

 

2600A/4-switch

Tercer modelo de la consola. Se produjo desde principios de 1980 hasta 1983. El cambio más radical es que los seis botones de los primeros dos modelos son cambiados a cuatro, los dos sobrantes que son los de dificultad, son llevados a parte trasera. Los conectores de control, corriente y el interruptor de cambio de canal, son llevados a una parte más arriba de donde se situaban en los modelos de 6 botones. La cartuchera se volvió más visible y la placa de los interruptores y la CPU se simplificó en una placa. Las primeras versiones de las Ataris de 4 botones eran manufacturadas en Sunnyvale y la carcasa de debajo era de una Light Sixer.

 

Fotografías del usuario Trinity de AtariAge

Primera versión de la Atari 2600A/4-switch (1980). Se puede apreciar que pusieron un plástico para tapar los agujeros donde iban los conectores de mando y corriente de la carcasa de una Light Sixer, y  que fue manufacturada en Sunnyvale.

Generalmente se produjeron en Taiwan y en Hong Kong, como la Light Sixer.

Es el modelo más vendido de la Atari 2600 en USA, teniendo en cuenta que cuando la versión de 4 botones era introducida, la consola de Atari estaba viviendo su época de mayor esplendor y éxito (1981 – 1983).

Darth Vader

Introducido a finales de 1982 (coincidiendo con el lanzamiento de la Atari 5200) y producido hasta 1985. Es el primer modelo en usar el nombre de Atari 2600. Es básicamente una versión de 4 botones, pero sin el frontal de madera con el logotipo de Atari y el detalle en naranja de alrededor de los botones. En su lugar, era completamente negra, y en la parte izquierda del frontal ponía Atari 2600 y con el logotipo icono de Atari. Los coleccionistas de Atari la conocen como el modelo Darth Vader debido a que la estética recuerda al famosísimo antagonista de las películas de Star Wars, que estaban de moda por aquel entonces.

Junior

 

Producido desde 1986 hasta 1992, es la última revisión de la Atari 2600. Pasa a ser bastante más pequeña, fina y compacta en comparación de los modelos clásicos, y con una estética muy parecida a la Atari 7800. Hubo tres versiones de la consola:

Short Rainbow (1986 – 1988)

Primera versión de la Junior. Tiene un arco iris corto en el logo de Atari 2600.

Darth Vader Junior / Black Junior  (1987/88)

La misma Short Rainbow, pero en vez de tener chapa metálica delantera, era de plástico negro, haciéndola completamente negra. Por su estética, al igual que el modelo Atari 2600, se la conoce como Darth Vader Junior. Era producida en Irlanda.

Long Rainbow / Junior Rev. A (1988 – 1992)

 

Último modelo de la Junior y de la Atari 2600. Tiene un arco iris que cubre todo el frontal de la consola, y tiene el logotipo de Atari en relieve. Su bajo precio que tuvo en sus últimos años, la hizo muy vendida y popular en Brasil y en Europa, las vendidas en esta última región traía de regalo un cartucho de 32 juegos en 1, que a pesar del posible carácter pirata, era original de Atari.

 

Versiones clónicas

Como prácticamente toda consola popular, tuvo sus versiones clónicas, y la Atari 2600 no se libró ni de lejos, tuvo a lo largo de su vida y sobre todo en sus últimos años, cientos de clónicas de la 2600. Aquí veremos los más importantes.

 

Coleco Gemini (1983)

Clon fabricado por Coleco.

Coleco hizo la consola a partir de que Atari, en 1982 los denunciaron porque habían sacado para su ColecoVision, un adaptador por el cual podías jugar los juegos de Atari 2600. Como Atari no llegó a patentar el hardware de la 2600, Coleco ganó el juicio, y “como victoria”, sacaron la Gemini.

La consola es bastante más pequeña que su equivalente original para aquel tiempo (Atari 2600 Darth Vader), siendo una gran ventaja, sumado a que era (evidentemente) más barata que la original y que sus controles eran mejores a los originales de Atari, que combinaban el control joystick con el paddle.

 

Discmac Video Game

Clon brasileño de la Atari 2600. Tenía una estética muy parecida a la 2600 Darth Vader.

Dactar Video Game

Hubo dos versiones: una idéntica a la Discmac y otra de color gris y venía en un maletín (modelo 007), de tal manera de que te lo podías llevar a cualquier parte. El modelo “portátil” es bastante raro de encontrar y muy buscado por los coleccionistas de Atari.

Edu Juegos

Consola fabricada por la compañía Videojuegos Edu en Argentina. Se puede apreciar que su diseño es idéntico al de la 2600 Jr., solo que la chapa metálica de la original es sustituida por una pegatina verde con el nombre de “Edu Juegos 2600” .

Dynacom System

Otra clon fabricada en Argentina.

Funvision

Otra clon de la 2600. Tenía la estética de una Junior, pero los interruptores y pulsadores de la original, pasan  a tener todos una forma de botón. También traían juegos en memoria, que al igual que la anterior mencionada, dependiendo de cada consola, tenía más juegos o menos en memoria.

Otros clones

Juegos destacados

Combat (1977, Atari)

Primer juego de la 2600. Port del arcade de Tank! a consola. Dependiendo de cada modalidad de juego, podías hacer un combate de tanques, o de avionetas o de jets, y además con diversas variaciones (cañón que rebota al chocar en las paredes, laberinto sencillo o complejo,…) convirtiéndolo en un juego muy divertido para dos jugadores.

Combat era incluido al comprar tu Atari VCS desde 1977 hasta 1982, cuando fue sustituido por Pac-Man, Defender, Space Invaders,… (traía un juego u otro dependiendo del pack).

Breakout (1978, Atari)

Port del mítico Breakout de arcade, que fue desarrollado por Steve Jobs y Steve Wozniak en  1976. A diferencia de la versión original, tenía una vista panorámica y poseía muchas variantes de juego. En el mismo año 1978, Atari lanzaba Super Breakout, versión notablemente mejorada del Breakout original, y que al igual que su antecesor, acabó porteado a la Atari 2600 en el año 1981.

Adventure (1979, Atari)

Uno de los primeros juegos de aventuras y acción de la historia. A pesar de las limitaciones de la Atari 2600 y su simpleza en su estado más absoluto, fue un juego completamente revolucionario para su tiempo. El principal objetivo en Adventure es recoger un cáliz encantado y llevarlo al castillo amarillo, pero para ello, tiene que pasar por laberintos, buscar en llaves para abrir castillos, matar dragones,… Si de por sí, eso era un concepto bastante innovador, en el juego teníamos distintas herramientas (espadas, llaves, puentes, imanes,…) que había que usarlos dependiendo de la parte del juego. Como ya se mencionó, fue un éxito para la consola (vendiéndose así un millón de copias), y en 1982, se descubrió que en una sala secreta estaba escrito el nombre de Warren Robinett, programador del mismo, convirtiéndolo en el primer “easter egg” (o huevo de pascua) en un videojuego.

Space Invaders (1980, Atari)

Conversión del arcade para Atari 2600.

A pesar de las limitaciones de la Atari 2600, se consiguió que el juego fuese igual de adictivo que su versión de arcade, con la diferencia que nosotros podíamos jugar durante una tarde entera en casa mientras que en su versión original tenías que gastarte un montón de monedas si querías seguir jugando durante mucho tiempo, convirtiéndose así en una de las razones por las que el juego fue muy vendido.

 

 

 

 

 

Programmable Game System de Kee Games (1978)

Kee Games, subsidiaria de Atari, Inc. (compañía de la cual vamos a mencionar bastante en un artículo que escribiré sobre las primeras recreativas de Atari), estaba elaborando su propia versión de la Atari Video Computer System, para darle “más tirón” de ventas a la consola. Sin embargo, se abandonó el proyecto porque Warner Communications fusionó Kee Games con Atari en el mismo año (1978). Era básicamente una Atari Light Sixer como podemos apreciar, pero la carcasa en vez de ser totalmente negra, con detalles anaranjados y frontal de madera, tenía colores bastante llamativos.

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